葡萄牙人为什么用曼哈顿换一座印尼火山殖民时期最失败的交易

※发布时间:2022-3-15 15:21:24   ※发布作者:佚名   ※出自何处: 

  纽约曼哈顿是当今全球经济中枢,荷兰人原本捷足先登在当地殖民,但约莫350年前,荷兰竟为了如今默默无闻的印尼火山岛 —— 班达群岛(Banda Islands),把曼哈顿拱手让给英国。今天看来,这绝对是最亏本的买卖了,但在当时荷兰人眼中,班达群岛才是商业命脉,交易物超所值。为什么荷兰人当时“鬼迷心窍”要做这笔买卖那,因为印尼火山班达群岛出产一种欧洲人趋之若鹜的贵价奢侈品——香料。

  时至今日,班达群岛的主岛高地上,依然矗立一座五角型城堡“比利时堡”,由荷兰人于 1620年代兴起,经历多次地震依然屹立不倒。城堡可饱览整个港口。

  岛上还有大大小小殖民遗迹,必到景点有前总督府邸,称为小。建于1820年代,铺砌有花岗岩板、明亮地砖和大理石,以巨型木门和百叶窗装饰,如今长期荒废无人,花园还摆有荷兰国王威廉三世半身雕像。

  但有一个关乎群岛命运的小景点,却不为人注意:在西边的兰岛上,有一条山名字即为“曼哈顿”,这里荷兰人以纽约曼哈顿,向英国交换班达群岛的历史。

  在17世纪,欧洲贵族都喜爱以肉豆蔻、胡椒、丁香、肉桂调味和治疗。冰柜发明以前,这些香料亦可食物的味,以致需求殷切。偏偏香料都在南亚和东南亚生产,位处偏远而价值连城,班达群岛便是肉豆蔻的最主要产地。

  香料贸易有超过4000年历史,中国、马来西亚、阿拉伯商人都参与其中。部分香料辗转经中东卖到欧洲,但中东商人为确保垄断,因此保守香料产地的秘密,间接激发欧洲人寻找通往亚洲的航线,以绕过中介直接购买香料。在这场竞赛中,葡萄牙人先拔头筹,1512年率先抵达班达群岛。

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  英国人类学家Roy Ellen指出,班达群岛相传是肉豆蔻唯一产地,但事实并非如此,当时有其他东南亚岛屿种植肉豆蔻。班达群岛之所以脱颖而出,全靠岛民悉心栽培,以品质取胜,令班达肉豆蔻声名远播,成为优质的标准。

  再者,岛民是经验丰富的航海家,把作物推销给华人、马来人、爪哇人、阿拉伯及波斯商人,甚至自行驾驶商船把产品运到马六甲。在欧洲人抵达之时,班达群岛由多个自治村落组成,由贸易致富的富人担任。他们既互相竞争,也会基于利益结盟。

  然而,肉豆蔻既是祝福也是咀咒,班达群岛因此受欧洲商人觊觎,继葡萄牙以后,其他欧洲殖民者接踵而至。1599年荷兰人抵达后垄断贸易,但与岛民发生,岛民遂与1603年抵达的英国人打交道,试图打破荷兰商人的垄断。

  由于荷兰与英国发生多次冲突,仍无法把英国人赶出班达群岛,荷兰东印度公司印尼总督开始改变策略,1621年派出1600名荷兰士兵、80名日本雇佣兵和其他奴隶组成的军队,大肆班达群岛和岛民。

  虽然岛民负隅顽抗,但仍不敌荷兰炮火,很多人,跳崖自尽。战事结束后,班达群岛原居民由15000人,锐减至只有1000至2000人,再以亲荷兰居民殖民当地,以保障肉豆蔻供应,但此后数十年间,英国人始终未肯放弃班达群岛。

  在17世纪,英荷竞争还延伸至地球另一端。1664年,英国占据荷兰的殖民地新,之后更名为纽约,正是今日的曼哈顿岛。翌年第二次英荷战争爆发,仍未扭转英国接管曼哈顿的事实,荷兰遂于1667年《布雷达条约》谈判中,正式交出曼哈顿,换取英国人放弃班达群岛的主权。

  透过这交易,荷兰人在随后一个世纪垄断全球肉豆蔻贸易,为殖民帝国带来雄厚收益。可惜花无百日红,班达肉豆蔻之后被人移植海外,其价格亦随之崩盘,单靠肉豆蔻维生的班达岛经济,自此一蹶不振。原本浸泡在沼泽的曼哈顿,最终却一跃成为今日全球经济的中枢,相信350年前的英国人再有先见之明,也未必预见如此结局。

  

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